World Poetry Day: Africa by David Diop

David Diop composed the first poem I ever memorized. Interestingly, it formed part of the materials for my exam in English Language in JSS 1. Nostalgia!

Africa

Africa my Africa

Africa of proud warriors in ancestral savannahs

Africa of whom my grandmother sings

On the banks of the distant river

I have never known you

But your blood flows in my veins

Your beautiful black blood that irrigates the fields

The blood of your sweat

The sweat of your work

The work of your slavery

Africa, tell me Africa

Is this your back that is unbent

This back that never breaks under the weight of humiliation

This back trembling with red scars

And saying no to the whip under the midday sun

But a grave voice answers me

Impetuous child that tree, young and strong

That tree over there

Splendidly alone amidst white and faded flowers

That is your Africa springing up anew

springing up patiently, obstinately

Whose fruit bit by bit acquires

The bitter taste of liberty.

 

David Diop. 1927-1960
Original French language version:
Afrique mon Afrique

Afrique des fiers guerriers dans les savanes ancestrales

Afrique que me chantait ma grand-mère

Au bord de son fleuve lointain

Je ne t’ai jamais connue

Mais mon regard est plein de ton sang

Ton beau sang noir à travers les champs répandu

Le sang de ta sueur

La sueur de ton travail

Le travail de l’esclavage

L’esclavage de tes enfants

Afrique dis-moi Afrique

Est-ce donc toi ce dos qui se courbe

Et se couche sous le poids de l’humilité

Ce dos tremblant à zébrures rouges

Qui dit oui au fouet sur les routes de midi

Alors gravement une voix me répondit

Fils impétueux cet arbre robuste et jeune

Cet arbre là -bas

Splendidement seul au milieu de fleurs blanches et fanées

C’est l’Afrique ton Afrique qui repousse

Qui repousse patiemment obstinément

Et dont les fruits ont peu à peu

L’amère saveur de la liberté.

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